Azalea - coltivazione, concimi e parassiti Azalea - coltivazione, concimi e parassiti

Molto diffusa in Asia, Nord America e Nord Europa, l�azalea � una pianta che d� stupende fioriture, con fiori coloratissimi che sbocciano durante tutto l�anno e che vive bene nei luoghi ombrosi e umidi. Le azalee appartengono al genere Rhododendron ed alla famiglia delle Ericaceae.

� stata creata nel 1780 da Linneo e si sono diffuse in Italia intorno al 1800, grazie agli inglesi nel Piemonte e in Lombardia dove attualmente ci sono le principali coltivazioni.
Ha foglie grandi, ovali o lanceolate, di colore verde-lucido superiormente, pi� chiare o di colore pi� chiaro sulla pagina inferiore, con il margine liscio o dentellato. I fiori sono semplici o doppi, hanno il calice formato da 5 sepali e una corolla con 5 petali (a volte ondulati), sono caratterizzati da colori vistosi e si trovano all�estremit� dei rami.

L�azalea � una tra le pi� diffuse piante ornamentali, coltivata in piena terra o nei vasi, nei giardini o nelle serre - soprattutto le specie pi� delicate o quelle destinate alla vendita. Possono formare alberelli e cespugli e vanno da un�altezza di 50 cm fino ad alcuni metri.

 


Come si coltiva
Per la coltivazione dell�azalea consigliamo un terreno soffice e ben drenato composto da torba, aghi di pino, terra di brughiera e perlite. Evitate la presenza di terreni ed acque calcaree, questo pianta � molto sensibile al calcio ed al magnesio, un�eccessiva presenza di uno dei due elementi produce l�ingiallimento e la caduta delle foglie.
Da aprile a settembre tenere la pianta fuori ed utilizzare fertilizzanti fisiologicamente acidi, come ad esempio i solfati e l�urea. Nel mese di settembre utilizzare invece concimi ad effetto prolungato nel tempo (ad esempio l�osmocote), mentre all�inizio della primavera insistere con miscele di azoto che agevolano la ripresa vegetativa.
In estate infine stimolate la fioritura con concimi contenenti potassio (evitate il cloro visto che � dannoso per la pianta); in tutti gli altri periodi sospendente i trattamenti e continuate con la normale annaffiatura che deve essere frequente e con acqua non calcarea, meglio se piovana.

Parassiti e malattie
Le malattie che colpiscono pi� frequentemente le azalee sono soprattutto fisiopatie, cio� riguardano le foglie. Ad esempio queste possono perdere la lucentezza caratteristica, ricoprirsi di macchie gialle e marrone o ingiallirsi del tutto. Anche i fiori possono avvilirsi. Un clima poco mite o la mancanza di acqua costante - il terreno delle azalee deve essere sempre umido � sono tra le principali cause di queste malattie dell�azalea.
Il ragno rosso inoltre � un acaro molto fastidioso e insidioso per le azalee che pu� far morire l�intera pianta poich� attacca anche le radici.

Specie
Esistono circa 500 specie diverse di azalee e la principale distinzione si fa tra piante a foglia caduca e piante a foglia persistente. Tra le azalee del primo gruppo c'� l� �azalea pontica� originaria dell'Asia minore, con fiori grandi di colore giallo o arancio, e l� �azalea mollis� originaria di Cina e Giappone, con fiori di colore rosso-purpureo o giallo con fioriture primaverili.
Nel gruppo delle azalee a fogliame persistente ricordiamo le �kurume�, con fiori piccoli, ma con fioritura compatta e abbondante, e numerose variet� coltivate industrialmente a fiore doppio, con numerosi ibridi dai colori pi� svariati, bianco, roseo, rosso-porpora, blu e lilla.
Una specie particolare � l�azalea detta �rosa delle alpi�: si riconosce dai caratteristici fiori rosa- fucsia che la rendono dissimile da tutte le altre specie conosciute.

Curiosit�
I fiori di alcune variet� di azalee sono ricchi di nettare ma sono molto velenosi. Inoltre molte piante contengono glucosidi che hanno propriet� antisettiche�antireumatiche e sostanze utilizzate come stabilizzanti nella stampa fotografica a colori.


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